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HÔPITAL REYES  CATHOLIQUE

En un valle donde la magia perdura eternamente, resplandece por sí solo en cada estación del año; se halla a 120 km de Barcelona y a 115 km de Girona. Este lugar sagrado lleva el nombre de una virgen: Núria.

Texto e imagenes: Guillermo Cachero

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El Valle de Núria es un hermoso valle situado en los Pirineos catalanes, en la provincia de Girona, España. Es conocido por su impresionante belleza natural, así como por su importancia histórica y religiosa.

Situado en un entorno montañoso al que  se accede principalmente a través de un tren cremallera especial desde Ribes de Freser. Este tren, conocido como el "Cremallera de Núria", es famoso por su recorrido panorámico y ofrece vistas impresionantes de los paisajes de montaña.

 

Rodeado de picos montañosos, lagos glaciares y bosques frondosos. Es un lugar ideal para actividades al aire libre como senderismo, escalada, paseos en bicicleta de montaña y esquí en invierno.

 

En el valle se encuentra el Santuario de Núria, un lugar de peregrinación importante desde la Edad Media. El santuario alberga una imagen de la Virgen de Núria, que según la tradición fue descubierta en el valle en el siglo VIII.

Es un lugar que ofrece diversas actividades tanto para los amantes de la naturaleza como para aquellos interesados en la historia y la cultura. Cuenta con un excelente hotel que lleva el nombre del valle, con una excelente relación calidad precio. 

Estación de Esquí: En invierno, el Valle de Núria se convierte en una estación de esquí popular. Sus pistas ofrecen oportunidades para esquiadores de todos los niveles, y la atmósfera tranquila y natural lo convierte en un destino único para los amantes de los deportes de invierno.

ermita de San Gil

Ermita de San Gil

Os preguntaréis qué puede impulsarnos a visitar un lugar donde la mayoría de los visitantes son esquiadores y senderistas. Pues bien, además de ser un destino ideal para esos aficionados, es un lugar perfecto para visitar con niños y enseñarles a apreciar la naturaleza, respirar aire puro y practicar senderismo. En este lugar, en fechas especiales como la festividad de San Juan el 24 de junio, se celebra de una manera única: los participantes descienden de las montañas hasta el valle con antorchas, llevando consigo el fuego que encenderá una gran hoguera. Esta hoguera se erige en mitad de un lago, alrededor del cual todos cantan y bailan, despidiendo simbólicamente las malas experiencias del año pasado para dar la bienvenida a un nuevo comienzo.

Durante el fin de año, la llegada del nuevo año se celebra con una impresionante cena y fuegos artificiales. Es común que nieve en esta época, lo que añade un manto de belleza al evento y permite disfrutar al día siguiente de unas magníficas jornadas de esquí.

Este lugar no solo ofrece belleza natural, sino también una rica historia que merece ser conocida. Sus orígenes están marcados por una sociedad matriarcal de raíces íbero-vascas  paganas, donde las mujeres gestionaban los clanes rivales que habitaban las altas montañas. Los habitantes de Núria, los ibero-vascos, adoraban una piedra blanca para atraer fertilidad a sus mujeres. Su principal actividad económica era la cría de ganado, especialmente ovejas, y sus viviendas eran cabañas de piedra utilizadas para el cuidado de los animales.

Se ha de saber que el nombre de Nuria proviene de una  palabra ibera UR que significa Agua, y  se entiende porque geológicamente Nuria es un circo glaciar de montañas donde todo el agua de las nieves y de las lluvias desemboca en el valle que es un plano sedimentario donde confluyen 5 valles: El Puigmal, Finestrelles,  d'Eina, Npoucreu y Noufonts., de forma que toda las nieves que funden llegan hasta el valle de Nuria

Desde el Neolítico, esta región ya era conocida por la elaboración de queso, aprovechando los extensos bosques de robles y encinas que se extendían hasta el Puigmal. Sin embargo, la historia más reciente de Núria tiene su punto de partida con la llegada de un predicador griego de nombre Egidio, conocido como San Gil, alrededor del año 700. San Gil, descontento con las resoluciones del Tercer Concilio de Constantinopla, también conocido como Concilio Trullano por la sala del palacio imperial donde se llevó a cabo, no estuvo de acuerdo con lo decidido. Defendía la iconografía, es decir, las imágenes, algo que en Turquía, debido a la influencia musulmana, se estaba prohibiendo. Así, optó por una vida eremítica para predicar la doctrina de Cristo según sus propias convicciones. Después de pasar por la Provenza, llegó hasta estas tierras.

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Fecha que aparece en la portada de la Ermita su construcción.

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En torno a este santo abundan numerosas leyendas, pero nos centraremos en su llegada a Núria. Se dice que residió durante un tiempo en una cueva, con escasas pertenencias: una olla para cocinar, una cruz y una campana que utilizaba para llamar a los pastores, con quienes compartía el grano que cocinaba. Junto a la cruz, una imagen de la Virgen en el valle.

Cuatro años después de su llegada, San Gil partió debido a la llegada de los visigodos, quienes estaban en contra de la iconografía, el mismo motivo que lo llevó a marcharse de Turquía. Optó por enterrar sus objetos más preciados en el valle, donde permanecieron ocultos durante más de tres siglos hasta que un pastor los encontró milagrosamente. Hoy día, estos objetos se conservan y San Gil es reconocido como patrón de los pastores y del Valle de Núria.

La iconografía prohibida y perseguida por los visigodos en el Concilio de Hieria, convocado por el emperador bizantino Constantino V en el año 754, fue condenada. Este concilio fue anulado en el Segundo Concilio de Nicea, donde se reafirmó el culto a las imágenes.

Otro de los edificios que merece una visita es la ermita, que aunque en su puerta se puede ver que data de 1644, todo comienza en el año 1072, cuando Amadeo de Dalmacia, un historiador y albañil que seguía los pasos de San Gil y del Apóstol Santiago, recibió la visita de un ángel en su tierra natal. El ángel le comunicó que debía ir hacia estas tierras y que allí donde viera una piedra blanca debía erigir una ermita. Esa piedra blanca era la misma que las paganas ibero-vascas adoraban para ser fértiles. Y así se edificó la primera ermita.

Aunque se aprecia a un lado de la ermita la fecha de 1615, se ha de tener presente el terremoto que asoló Cataluña, con epicentro en Ripollet en 1428, que dejó en ruinas toda la zona del Ripollès y la Garrotxa. La ermita quedó completamente en ruinas. Se reconstruyó gracias al oro traído con la conquista del Nuevo Mundo. Posteriormente, las guerras con los franceses y los bandoleros capitaneados por el famoso Tallaferro, que se refugiaban entre estas montañas para atracar a los peregrinos, deterioraron la ermita, que acabó medio abandonada.

Otra de las historias del Valle de Núria tiene que ver con la peste negra. Dado que la gente abandonaba las ciudades, se creó la creencia por parte del clero de que la Virgen de Núria curaba la peste negra. Muchos se trasladaron hasta estas tierras para buscar su curación. Desde luego, es evidente que el clima y la pureza del aire contribuían a que la enfermedad pudiera ser curada.

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Imagen de San Gil, interior ermita.

Ceuva ermita Valle Núria

Pequeña cueva con la imagen de la Virgen 

ermita San Gil, placas nombres de Núria

Placas con el nombre de mujeres de nombre Núria en 1951.

El interior de la ermita nos sorprende con varias simbologías. Una de ellas es una pequeña cueva que simboliza el lugar donde los pastores encontraron la campana, la cruz y la imagen de la Virgen. Aunque antiguamente los creyentes dejaban objetos como piernas o brazos que simbolizaban las curaciones, actualmente dejan papelitos con las gracias recibidas. Otra peculiaridad son unas placas alrededor de todo el interior de la ermita, con nombres de mujeres llamadas Nuria, todas datadas en 1951. Esto ocurrió debido a una petición para ayudar a restaurar la ermita, y muchas mujeres con ese nombre colaboraron para su restauración.

Alta santuario de Núria

 Iglesia Altar del Santuario. 

organo santuario de Núria

Organo  del Santuario. 

La Iglesia del Santuario de la Virgen de Núria es el corazón espiritual del valle. Su construcción original data del siglo XI, aunque ha sido renovada y ampliada a lo largo de los siglos. La iglesia actual es una estructura impresionante que combina elementos históricos con renovaciones modernas, ofreciendo un espacio sagrado para los peregrinos y visitantes. 

leyenda de la olla y la campana Núria
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En el Santuario de Núria, según se dice, se conservan la olla y la campana, y no está tan claro que la imagen de la Virgen sea la que esculpió San Gil, ya que el efectuaba iconografía no tallado. Y además está comprobado que la imagen de la Virgen data del final del 1300.  Una leyenda relaciona estos objetos con la fertilidad femenina: se dice que una mujer en edad fértil debe introducir la cabeza en la olla de San Gil mientras su pareja toca la campana tantas veces como hijos desee tener. La Virgen, alertada por la campana, atenderá solícitamente la petición. Es una tradición fascinante y sin límites conocidos para la benevolencia de la Virgen.

Imagen Virgen de Núria

Imagen de la Virgen de Núria

Esta imagen es objeto de devoción y atrae a numerosos peregrinos que buscan consuelo y milagros. El santuario también incluye un museo que detalla la historia de la región y la evolución del culto a la Virgen de Núria.

El 1 de septiembre se conmemora la festividad de San Gil, una celebración que incluye actos religiosos como misas solemnes y la procesión de antorchas, acompañados de bailes de sardanas y veladas musicales.

En tiempos pasados, los pastores acudían a esta cita con sus rebaños para dar gracias por la abundancia de sus animales y pedir que la naturaleza les proporciona lo necesario para expandir y mantener sus rebaños en el próximo año.

Lamparas interior santuario de Núria

Algunas de las lamparas del interior del Santuario. 

Lamparas interior Santuario de Núria

La Iglesia del Santuario de la Virgen de Núria es el corazón espiritual del valle. Su construcción original data del siglo XI, aunque ha sido renovada y ampliada a lo largo de los siglos. La iglesia actual es una estructura impresionante que combina elementos históricos con renovaciones modernas, ofreciendo un espacio sagrado para los peregrinos y visitantes. 

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Ruta de Queralbs a Núria

Ascender al Valle de Núria: Una Experiencia Única en la Naturaleza

Subir al Valle de Núria es sinónimo de disfrutar de deportes de montaña y de nieve. Durante el invierno, el esquí se convierte en la actividad principal, mientras que en la época estival, el senderismo es la atracción estrella. Con diversas rutas de senderismo disponibles, los visitantes pueden acceder al valle y deleitarse con su impresionante belleza natural, encontrando cascadas, ríos y bosques donde respirar aire puro, un bien cada vez más valioso en nuestras contaminadas ciudades.

El Camino Viejo: Un Viaje a Través de la Historia y la Naturaleza

Una de las rutas más populares es el camino de Queralbs a Núria, conocido como el "Camí Vell". Utilizado desde tiempos pasados como camino de peregrinación hacia la Virgen de Núria, este sendero es hoy una atracción turística y uno de los más hermosos de los Pirineos por la belleza de su recorrido. Con una longitud de 850 metros y un desnivel de 900 metros, es un camino frecuentado por aventureros que prefieren dejar el coche en Queralbs y subir al valle a pie en lugar de tomar el tren cremallera.

Un Recorrido Llano de Historia

El Camí Vell tiene una rica historia. Era el sendero que los primeros pobladores utilizaban para subir al valle, donde vivían de la caza, la agricultura y la ganadería. En 1087, Guillem Ramón I, Conde de Cerdanya, concedió la explotación de los pastos de Núria al Monasterio de Ripoll, que construyó una capilla para satisfacer las necesidades religiosas de los pastores. En el siglo XVI, tras las directrices del Concilio de Trento, el valle ganó renombre y atrajo a numerosos peregrinos, quienes debían pagar un peaje y dejar sus armas en depósito antes de emprender el camino.

Puntos de Interés en el Camí Vell

El camino de Queralbs a Núria ofrece puntos esenciales como la Balma de Sant Pau a 1460 metros de altura, y la Balma de San Rafael a 1553 metros, al pie del camino viejo. A 1691 metros se encuentra el Mirador del Salto del Sastre, con vistas espléndidas de las gargantas de Núria, el puente del Cremat, el roc del Dui y el paso del tren cremallera. Más adelante, a 1735 metros, se llega a la Cua de Cavall, un salto de agua en forma de cola de caballo. Finalmente, a 1983 metros, la Creu d'en Riba marca el punto culminante del camino, desde donde se divisa el valle de Núria con su lago, iglesia y hotel al fondo.

Ruta de Queralbs a Núria
Ruta de Queralbs a Núria

La evolución del acceso al Valle hacer el camino en los meses de verano es una aventura extraordinaria, y no es difícil imaginar las dificultades que enfrentaron los primeros esquiadores en invierno. Hasta la apertura del tren cremallera en 1931, los aficionados al esquí subían a pie desde Queralbs con sus equipos, enfrentándose a caminos helados y pedregosos. Hoy en día, gracias al cremallera, el acceso es mucho más sencillo y seguro.​

Recomendaciones para los Aventureros.

Recomiendo encarecidamente realizar el camino de Queralbs con un guía experimentado que pueda explicar cada tramo y sus anécdotas históricas. Es una excelente manera de pasar una mañana festiva, respirando naturaleza y sabiduría en un entorno incomparable.​

 

Ruta de Queralbs a Núria
Ruta de Queralbs a Núria

Una de las actividades destacadas en el Valle de Núria es la Ruta de los Puentes Históricos, una experiencia que combina un paseo por el tiempo y la naturaleza. Esta ruta conecta cuatro puentes antiguos, cada uno con su propio encanto y relevancia histórica, que datan de la época románica. Estos puentes fueron construidos para facilitar el paso de procesiones, peregrinos y autoridades a través de los torrentes que cruzan la llanura del santuario.​

 

Cada puente lleva el nombre de un santo, comenzando por el Puente de San Gil, patrón del valle. Este puente conmemora a San Gil, conocido por su amor a los animales y su relación con los pastores locales. Luego, el Puente de San Ignacio honra a los jesuitas, quienes utilizaron Núria para retiros espirituales. Este punto también marca el lugar donde se establecieron los primeros servicios esenciales de Núria, incluyendo el primer café y el servicio del tren cremallera.​El Puente de Mulleres es el punto de partida hacia las altas cumbres, siendo un testimonio del nacimiento del excursionismo en Cataluña, que evolucionó de un enfoque científico y humanístico a una actividad social y deportiva. Finalmente, el Puente del Torrent d'Eina fue crucial durante la Guerra Civil Española, utilizado por el padre Ventura Carrera para salvar la talla de la Virgen en su huida hacia Francia.​La Ruta de los Puentes Históricos es una actividad ideal para primavera y verano, permitiendo disfrutar de la belleza del valle. Incluso en invierno, se puede realizar con raquetas de nieve, siendo una ruta apta para todas las edades.​

 

Como en todas las rutas de montaña, hay caminos de dificultad baja y media. Es fundamental ir acompañado de un guía de montaña experto para asegurar una experiencia segura y agradable. Es imprescindible estar bien equipado con botas de trekking, ropa adecuada para la montaña y una botella de agua. No olvides llevar algo de comida, como frutos secos, y siempre tener ropa extra para posibles tormentas.

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Un Viaje al Pasado en el Museo del Esquí

El hotel en Núria alberga un museo dedicado a la historia del esquí, donde se exhiben los primeros equipos utilizados, incluidas raquetas de nieve y la indumentaria de los pioneros del esquí, quienes desafiaban las inclemencias del tiempo para practicar su pasión.

Hotel Vall de Núria

Descubre el Encanto del Hotel Vall de Núria

El Valle de Núria alberga un excelente hotel que lleva su mismo nombre, ofreciendo a sus visitantes una estancia inolvidable en un entorno natural privilegiado. Este acogedor establecimiento cuenta con un total de 75 habitaciones, entre las cuales se incluyen 4 suites y 10 habitaciones familiares, así como 20 apartamentos de distintas capacidades. Todas las habitaciones están equipadas con baño completo, secador de pelo, televisión vía satélite, teléfono y conexión a internet mediante Wi-Fi. Los apartamentos, diseñados para alojar de 2 a 6 personas, disponen de cocina totalmente equipada y ofrecen vistas espectaculares del entorno montañoso.

Actividades para Todos los Gustos

El Hotel Vall de Núria propone una amplia gama de actividades para todas las estaciones del año. En invierno, los huéspedes pueden disfrutar del esquí y otros deportes de nieve. Durante el verano, las opciones se diversifican con senderismo, paseos en barca o canoa, minigolf, rutas a caballo y pony, y circuitos de orientación. El hotel también organiza visitas guiadas y dispone de un miniclub para los más pequeños, asegurando entretenimiento para toda la familia.

Relax y Gastronomía

Para quienes buscan relajarse, el hotel ofrece servicios de masajes y diversas comodidades diseñadas para garantizar una estancia confortable. En el ámbito gastronómico, el restaurante del hotel destaca por proporcionar comidas de alta calidad. Además de contar con varios restaurantes, el principal ofrece un buffet de gran calidad a un precio de 24,50 €, haciendo de cada comida una experiencia memorable.

Para consultar precios de alojamiento, disponibilidad y realizar reservas, se puede visitar la página web del hotel: Hotel Vall de Núria.

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